EDA 上云,听听大咖怎么说

业界 作者:微软科技 2021-02-01 16:27:17 阅读:31

(本文阅读时间:5分钟)

由云计算驱动的数字技术,让人类变得更具智慧,也让我们能够更高效地利用时间,更有效地提高生产力,并且更顺畅地互相交流。

Harry Shum
微软全球执行副总裁

 

芯片设计成本昂贵与云计算发展

同驱动 EDA 上云


一直以来,云计算都是传统行业用来进行数字化转型的变革“利器”,但在近年来也有很多半导体行业的公司开始尝试芯片设计上云。为数字化服务的芯片行业,为何也要在设计环节用上云服务器?

事实上,这主要是芯片设计自身属性和云计算本身的演进共同驱动的。

众所周知,芯片设计在经历手动输入和工程自动化之后,于上世纪80年代走向商业化,但 EDA 本身依然面临成本大、资源利用率低等问题,这与愈发追求高效的社会背道而驰。

EDA 工具分为前端、后端和验证三个部分,在长达大约18个月的芯片设计周期中,每个阶段所用到的设计工具的数量和种类都不尽相同。因此,中小公司如果购买完整的芯片设计工具来设计芯片,成本昂贵且极有可能造成资源的浪费,大公司如果有多个项目需要同时推进,也要购买额外的设计工具开展工作。

▲EDA设计流程

这一情况正因为云计算的发展而变得不一样。此前由于云技术的生态和硬件先进性的不足,云上 EDA 难以得到推广,而去年7月中国通信院发布的《云计算发展白皮书(2020年)》中指出,云计算正在从粗放向精细转型,云应用将从互联网向行业生产渗透,云计算将迎来下一个黄金十年。
某自动化 EDA 软件公司云业务拓展资深经理曾在行业线下交流会上表示,7nm 的芯片设计费用大约在2亿美元,其中 EDA 的费用占据其中的50%,算力占20%,人力成本占20%,上云既能优化算力,又能优化 EDA 软件购买成本。“除了芯片设计自身的属性和成本的考量,敏捷开发和跨地域合作的趋势也是驱动 EDA 上云的因素之一。”
摩尔精英 IT / CAD 与 EDA 云计算高级技术总监周鸣炜也表示,“云计算在别的行业很多年前就已经开始使用结合,在 IC 设计上是近几年才刚刚开始,相比国外,中国稍微慢一点,但现在不可逆转的趋势是大家都要上云
那么,云上 EDA 具体给芯片设计行业带来什么样的进步,又如何开启一个全新的芯片设计时代?作为国内外为数不多的芯片设计云提供商之一,微软云 Azure 正凭借其技术实力书写答案。

微软云 Azure 赋能 EDA 

释放芯片设计上云潜能


周鸣炜表示, EDA 上云主要需要关注三点,一是在性能上如何用最优的配置满足复杂的芯片设计场景,二是上云的成本优化,即云厂商提供的方案能否真正做到快速扩容和回收,三是能否保障芯片设计各层级的安全。

微软云 Azure 在这些方面优势明显,据微软中国半导体行业负责人孙海亮的介绍, CPU 、内存、 IO 等方面在微软云上都有良好适配,另外在资源调度上,微软能够免费提供 CyberCloud 资源编排工具,帮助厂商优化成本。

Microsoft Azure 的合作伙伴生态

早在去年,微软就已经和 Mentor Graphics 、台积电、 AMD 多方合作,在微软云 Azure 上验证了 7nm 的芯片设计。

其中,在同 Mentor 的合作过程中, Mentor 的 AMS 使用了微软云 Azure 专门针对 HPC 开发的虚拟机类型 HC44rs ,每个核心有 8GB 的内存来调用,大幅度缩短 EDA 的过程,提升效率加速产品上市。

Synopsys 使用微软云Azure 运行 IC Validator 物理验证解决方案,在不到9小时的时间内完成了对 AMD Radeon Pro VII GPU (包括超过130亿个晶体管)的验证,大幅缩短了验证时间。

总得来说,微软云 Azure 能够为芯片设计厂商提供几乎无限的资源池,帮助其缩短研发周期,以按使用量计费的方式降低总体成本与资产投入。

值得一提的是,微软云 Azure 不只是为 EDA 提供庞大的云端算力,由于过去许多年里微软作为应用方,同芯片行业的上下游产业链与工具厂商有深度合作,因此拥有完整的生态体系,更加能够释放云上 EDA 的全部潜能。

随着微软云 Azure 等云厂商云计算技术的进步,以及芯片设计厂商对设计上云的接受度提升,芯片设计正在进入一个全新的时代。

*本文部分内容引用自摩尔精英 IT / CAD 与 EDA 云计算高级技术总监周鸣炜

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