Dropbox 的崛起之路,创始人曾拒绝乔布斯天价收购

业界 作者:CSDN 2021-02-04 15:07:26 阅读:137
社保交满15年每月领多少钱?

【CSDN 编者按】你用过 Dropbox 吗?使用感如何?关于它的创始人 DrewHouston,你又知道多少?他背后的故事你都清楚么?


编译 | 弯月    责编 | 张文
出品 | CSDN(ID:CSDNnews)
DrewHouston,生于美国麻塞诸塞州艾统,毕业于麻省理工学院计算机科学系,网络企业家,Dropbox 的联合创始人。
2008 年,DrewHouston 在网上发布了 Dropbox 的产品演示截图。14 个月后,史蒂夫·乔布斯向他提出了 9 位数的 offer,但他拒绝了。
Drew 说自己喜欢玩扑克,上大学的时候,他还创建了一个扑克机器人。与此同时,在大学期间,Drew 看到自己的朋友相继成功地创立了自己公司。他的室友 Adam Smith,在搬到加利福尼亚州三个月后获得了 500 万美元投资。另一位麻省理工学院的学生 Justin Kan 创建了一个实时流媒体网站,最终成为了Twitch。
于是,Drew 也开始认真地思考自己的创业计划,并为自己的下一次创业设定了三个标准:
  1. “必须与技术相关。因为在内心深处,技术才是我的最爱。无论创建怎样的公司,只要技术是其核心竞争优势的源泉,我就会很高兴。”
  2. “我希望能够在酒吧或咖啡店向普通人介绍我的产品。很多软件元素,尤其是企业软件,都可以排除在外。”
  3. “必须具有有效的商业模式。”

Dropbox 的诞生

 
关于 Dropbox 的诞生,有两个版本的故事。
其中之一是说,有一天 Drew Houston 在等公共汽车时想到了这个主意。他应邀前往纽约与一位朋友共度周末,但在这之前他需要完成很多工作。
他的计划是,在乘坐公共汽车的 4 个小时里完成工作。但是,打开电脑,他才发现自己忘了带 USB 硬盘。于是,一个想法在他脑海中闪过:通过基于云的文件共享解决方案,将所有文件无缝同步到后台的所有设备。
虽然这个版本的故事没有错,但并不完整。
多年来,麻省理工学院是很多创新科技的诞生地,包括 GPS、传真机和万维网本身。但是,麻省理工学院低效的文件同步系统,致使 Drew 萌生了这个价值数十亿美元的想法。
“我们有一个名为 Athena 的系统,可以与校园内的数千台计算机共享文件,你只要打开任何一台计算机,就可以拿到所有文件。……然而,在校园之外,我们还没有这样的产品。”
像所有伟大的发明一样,Dropbox 也是一个借鉴而来的想法。然而,同样像大多数伟大的发明一样,它也很难解释。


艰难的起步

 
在 2007 年,文件存储并不是一个新话题。你可以随身携带移动硬盘,也有虚拟硬盘服务可以用来上传文件。有些程序可以让两者协同工作。
Drew 的这个解决方案既优雅又令人困惑。桌面上有一堆文件夹,其中夹杂着一个特殊的文件夹:Dropbox。将文件放入 Dropbox 文件夹后,就会立即同步到其他计算机上的 Dropbox 文件夹中。
为了检验自己的想法,Drew 投放了一个广告,向试用这款产品的人支付 30 美元的报酬。结果震惊了 Drew:最初的 5 个用户中,没有一个人知道如何共享 Dropbox 文件夹。
“我们看到很多人虽然注册了 Dropbox,但是并没有使用这款产品。……我们记录下了用户试用产品的情况。安装 Dropbox 后,你只会得到一个空文件夹。唯一的互动方式是点击屏幕角落的图标。然而,人们根本没有注意到这个图标。”
这类反馈极大地推进了 Dropbox 朝着实用和简单发展。
但是,你如何宣传一款前所未有的产品呢?你无法花钱购买一个根本不存在的广告宣传词。
后来,Drew 的一个演示视频帮助他打开了局面。这条视频在 Digg 和 Hackernews 上广为流传,并为 Dropbox 带来了 7.5 万的订阅用户。然而,这种营销策略并不具备可持续性。


趁热打铁

 
如今,我们拥有大量的可用数据,因此受众群体可以定义得非常精确。有关产品发布的各个方面都有数据和案例研究。
然而,在 2007 年,我们没有这些资源。Dropbox 太过于简单,以至于人们都不太明白使用的方法。Drew 需要找到一种方法,将这种新的存储方式介绍给最早的一批用户。
Dropbox 曾采用的一项至关重要的营销策略是他们的推荐计划。凡是介绍朋友加入 Dropbox 的用户,都可以获得免费的存储空间。
“如果我把 Dropbox 介绍给你,那么你就可以获得一些额外的空间,而我也会获得一些额外的空间。我们都可以受益。每个人做推荐都是为了自己,即便他们并没有使用这些额外的空间。”
还有一个很了不起的想法是共享文件夹。除了 Dropbox 的私有即时同步功能外,共享文件夹还是非常牢靠的营销元素,因为如果你想与某人共享 Dropbox 文件夹,则他们也必须使用该应用程序。
到 2011 年 4 月,Dropbox 的用户数量达到了 2500 万。


Dropbox 带给我们的启示


4.1 危机是创业的最佳时机

Dropbox 成立于 2007 年 6 月 1 日。在此之前的一个月,各大报纸报道了次贷危机引发的最大的破产案。有的公司解雇了 3200 人,人人自危。
然而,这并没有阻碍 Drew 构建产品,也没有阻止 Dropbox 的指数级增长。当然,在危机期间,人们在非必需品(例如虚拟文件存储)上的支出会减少。但是,尽管经济形势不佳,但某些需求(例如有关能够访问所有设备上的文件的需求)并没有改变。
Drew 花了很多时间开发这款产品,在面临资金短缺的时候,他通过免费存储吸引到了用户。等到经济恢复正常以后,Dropbox 已拥有成千上万忠实的用户,他们都愿意支付费用。

4.2 不要畏惧竞争

Box 的诞生比 Dropbox 早两年。在 Dropbox 创建两个月后,微软推出了免费在线存储服务(也就是后来的 OneDrive)。2012 年,iCloud 和 Google 云硬盘陆续上市。
然而,Dropbox 保持住了近乎指数级的速度增长,在 2018 年首次公开募股前夕,其估值为 92 亿美元,拥有 1,270 万付费用户。
如何在夹缝中求生存?答案就是:努力做好自己的工作。
Box 的目标是服务企业,因此与 Dropbox 的主要用户群体没有直接性的竞争。iCloud 不过是备份 iPhone 照片的地方。至于 Google 云硬盘,或多或少地利用了 Dropbox 发明的技术,再加上自身的努力,获得了很好的增长。
Dropbox 的实力始终在于无缝结合的功能,这是其创始人对于工程的专注与专业知识结合的结果。苹果高管曾亲口问 Drew,如何才能在 Mac 设备实现 Dropbox 的无缝操作。

4.3 勇气是强大的力量

回想起这一路的发展,似乎 Drew 的许多决定都是合理的。然而,他的做事方式也有不理智的时候。例如,当年 Drew 未经邀请便直接走进了 YCombinator 的办公室,找 Paul Graham 咨询关于联合创始人的事宜,最后遭到了拒绝。
后来,麻省理工学院的一位工程师 Arash Ferdowsi 看了 Drew 的演示视频后,加入 Dropbox,成为了联合创始人。

4.4 “不”是这个世界上最美的字

Dropbox 不是 Drew 向 YCombinator 申请的第一个项目。之前他就曾尝试过 SAT 考试培训创业项目,但遭到了拒绝。如果 Drew 的第一次尝试就被 YC 接受,他是否还会建立起 92 亿美元的公司呢?
在第二次尝试中,Drew 飞往旧金山,希望靠自己的力量说服 YCombinator 的联合创始人 Paul Graham,但是被赶了出来。如果他的推销成功,他还会制作 Dropbox 的演示视频吗?
2009 年,史蒂夫·乔布斯提出了 9 位数的收购计划,Drew 拒绝了。如果收下了这笔钱,他是否还会有动力永久地改变我们存储文件的方式吗?
没有人知道这些问题的答案,正是这一路上的拒绝和被拒绝才成就了 Drew Houston 和 Dropbox。这一系列事件的共同点就是,我们都害怕听到的那个字:“不”。

4.5 优秀的创始人都有超强的学习能力

Drew 是一名工程师。他的父亲是工程师。他身边的朋友是工程师。他知道如何剖析问题并建立解决方案。但是他对开公司一无所知。
为了克服工程师与创始人之间的鸿沟,Drew 做了很多的努力。他很早就意识到自己动手创业的价值。在程序员的实习期间,他曾与多位技术创始人讨论创建公司的话题。此外,Drew 还是一位非常热爱学习的人,他自创了一套方法来学习商业知识,补充自己的工程头脑。
参考链接:https://entrepreneurshandbook.co/intern-developer-built-a-8-82-billion-software-empire-despite-an-economic-meltdown-55f49336af6d

程序员如何避免陷入“内卷”、选择什么技术最有前景,中国开发者现状与技术趋势究竟是什么样?快来参与「2020 中国开发者大调查」,更有丰富奖品送不停!

三年已投 1000 亿打造的达摩院,何以仗剑走天涯?

2 年 600 人搭建出“异世界”,这家影视渲染公司如何用云打破常规

开源 = 打破商业垄断?

Sudo 漏洞隐患不断,macOS 也受牵连!

关注公众号:拾黑(shiheibook)了解更多

[广告]赞助链接:

关注数据与安全,洞悉企业级服务市场:http://www.ijiandao.com/
四季很好,只要有你,文娱排行榜:https://www.yaopaiming.com/
让资讯触达的更精准有趣:https://www.0xu.cn/

图库
关注网络尖刀微信公众号
随时掌握互联网精彩
赞助链接