AI 落后要挨打的苹果,5 年疯狂收购 25 家人工智能公司!

业界 作者:CSDN 2021-03-29 18:26:21 阅读:149

作者 | Carol
出品 | CSDN(ID:CSDNnews)
据外媒消息,过去5年中,苹果公司在收购人工智能公司数量上排名第一。
根据Globaldata的交易数据显示,2016年~2020年人工智能技术领域的并购交易格局由美国科技巨头主导,在人工智能领域最大的5家收购方中,有4家总部都在美国:苹果、谷歌、微软、Facebook。
其中苹果处于领先地位,5年内一共收购了25家人工智能企业,包含Silk Labs、Turi、Drive.ai、Voysis。
图片来源:GlobalData
有趣的是,这些公司均在美国科技巨头FAAMG之中。这5家收购方唯一非美国公司的企业是总部位于爱尔兰的埃森哲。
注:FAAMG是美股市值最高的五大科技型公司的缩写,F代表脸书(Facebook)、第一个A代表苹果(Apple)、第二个A代表亚马逊(Amazon)、M代表微软(Microsoft)、G代表谷歌(Google, 或叫Alphabet)
 

疯狂收购人工智能企业弥补劣势

 
按照数据来看,苹果公司在人工智能企业收购的竞赛中处于领跑地位,对此,业内分析师表示:“2016~2020年期间,苹果、谷歌、微软、Facebook共在人工智能技术领域进行了60宗收购,苹果以25宗收购领先。可见,人工智能仍然是科技巨头们关注的一个关键领域,主宰该领域的竞争日益激烈,导致这些公司之间出现了一场收购狂潮。”
在苹果公司收购的人工智能企业当中看出,这些公司的目标,都是通过AI/机器学习功能改善其产品和服务。而今年2月份,在苹果公司的股东大会上,苹果CEO库克也表示,苹果公司在过去6年中收购了近100家公司(全部收购),苹果不拒绝任何规模的收购,重点是创新的小型公司,这些公司可以补充我们的产品并帮助它们向前发展。
目前,苹果公司一直在加大收购人工智能公司的力度,几笔交易都旨在改进Siri或为iPhone创造新功能。比如,收购机器学习初创公司Inductiv是为了提高Siri的数据,收购爱尔兰语音技术初创公司Voysis是为了提高Siri对自然语言的理解能力,而收购PullString旨在让Siri更容易被iOS开发者使用等等。
苹果近年来收购动作如此激烈,其实更多是为了弥补自身科技上的一些弱势。
 

科技巨头们之间的竞争仍然激烈

 
众所周知,Siri是苹果产品的标配语音助手。只是,Siri的覆盖面虽然已经足够广,但在“智能”却还是稍有落后,这也是苹果在智能音箱上远远落后的原因之一。
为了在这方面追赶上谷歌(语音助手)和亚马逊(Alexa),苹果公司不惜掀起一场收购狂潮。
除此之外,苹果还希望确保自己在可穿戴设备领域的强势地位。苹果的智能手表目前也算是行业内的主导者,而去年对Xnor.ai的收购,也正是为了提高其边缘处理能力,这是非常重要的能力,因为它消除了将数据发送到云端的需求,从而提高了数据的隐私性。
不过,除了苹果公司之外,其他几家科技巨头在这几年也没有闲着。
受到疫情的影响,在2020年,FAAMG这几家公司都遭遇到了不少挑战:微软计划永久关闭全球83家实体零售商店;苹果也关闭了许多门店,但数据显示门店关闭并未对2020年Q2财务业绩造成太大影响;谷歌母公司Alphabet主业过分依赖广告导致增长明显变慢;亚马逊推迟会员日;Facebook广告主大幅减少等等。
5家美国科技巨头之间,既有竞争,也有相同的难题,一方面,苹果、谷歌、亚马逊和Facebook在去年都面临着反垄断听证会;另一方面,苹果禁止微软和Facebook的游戏在App Store上线,谷歌的云业务也期望在未来击败微软Azure及AWS。
面对技术突破方面的难题,FAAMG除了内部技术能力增强以外,最快速有效的方法,就是收购,将创企技术纳入现有产品或服务体系中,或者进行新的产品的开发。光是在2020年,这几家科技巨头们就针对自身状况进行了不同方面的人工智能企业的收购,在此我们也不妨根据先前的消息进行收购原因推测。
Facebook:
Facebook在2020年收购了三家企业:Scape Technologies(计算机视觉企业),或面向Facebook 2021年将发布AR眼镜的战略;Atlas ML(深度学习企业),面向开源领域,Kustomer(CRM初创企业),面向售后服务自动化及企业及用户服务领域。
微软:
微软在去年也进行了三大收购:Softomotive(机器自动化处理),主要是为了将Softomotive的桌面自动化工具添加到旗下的Power Automate Platform上,面向企业级用户,并进行商业化;ADRM Software(数据建模),将ADRM的数据模型和Azure的存储计算能力结合,并且对现代数据仓库、下一代分析、人工智能和深度学习等技术提供有力支撑;Orion Systems(计算机视觉),或将Orions技术用在Dynamics 365商店和Power Platform上,降低零售商门槛。
亚马逊:
亚马逊则是在扩展自动驾驶业务上发力。在2020年6月,亚马逊以12亿美元收购了自动驾驶汽车公司Zoox,后续或将为亚马逊庞大的货运作为自动驾驶技术的支撑。另外,亚马逊在投资Zoox之前,就已经投资过初创企业Aurora和电动卡车公司Rivian。
Alphabet/谷歌:
低代码/无代码在这两年十分火热,也曾被认为是“趋势”。早在2020年1月,谷歌就宣布收购无代码应用开发平台Appsheet。企业可以在上面创建软件,接入核心业务数据。Appsheet还搭载了很多AI智能技术,包括OCR、预测建模和NLP。谷歌表示,Appsheet仍作为单独的产品运营,同时将考虑把Appsheet整合成为谷歌云的一部分。
 

科技巨头对人工智能人才举贤若渴
 
通过这些巨头的收购情况分析可以窥见AI技术目前的开发热点和行业应用需求。除此之外,在整个技术领域,对于人工智能方面的收购也还有很多。
根据数据显示,目前这5大并购方在疯狂招聘人工智能人才,在2020年共在人工智能领域发布了超过1.4万个工作岗位,可见,科技巨头们在人工智能人才方面真是举贤若渴。
在科技创新PK的长跑中,收购无疑是非常重要的“弹药”。未来,科技巨头们针对人工智能的收购重点,未必是看谁的技术最强,而是看谁最适合自身的“收购哲学”,最适用于它们的生态与文化,最重要的是,取决于谁能为它们的用户带来更多惊喜和满意的体验。

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