张一鸣为啥花几十亿买个头盔?

业界 作者: 科技杂谈 2021-08-30 21:56:05 阅读:37
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本文作者:周超臣

本文来源:虎嗅APP(huxiu_com)

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字节跳动在今日头条、抖音以及海外版Tiktok之外推出的其他产品,并没有获得巨大的成功,或许也让字节跳动加大了对智能硬件的投入。而VR有天然承载它的短视频业务的场景和载体,可能碰撞出新的创新和新的内容形态。


“我们坚定地认为2021年是国内VR行业的新起点,我们创业者应该要抓住这样一个好机会。”Pico CEO周宏伟在2020年12月的一次公开演讲中说。


现在,对他和Pico来说,的确是一个新的起点。


据界面新闻报道称,Pico周六(8月29日)上午发布了全员信,称Pico将并入字节跳动的VR相关业务,整合字节的内容资源和技术能力,将在产品研发和开发者生态上加大投入。


这也间接证实了日前媒体的报道,不过收购金额可能有出入。此前有行业媒体报道称,字节跳动将花50亿元人民币收购Pico,不过后来据36氪跟进报道称,一位接近交易的人士表示“收购金额或许能达到15亿美金(折合人民币约 97 亿元)”。


一位Pico内部人员对虎嗅表示,他们接到通知不对外作任何回复,统一以字节跳动输出的说明信息为准。


Pico成立于2015年4月,中文名叫北京小鸟看看科技科技有限公司,赶上了VR(虚拟现实)热潮,是VR头盔设备制造商,致力于VR设备研发、内容及应用等,并拥有自己的应用商店Pico Store。它经历了2015年和2016年的虚火,也经历随后的VR低潮,不过一直坚持到现在,如今是VR领域仅存的几家VR设备制造商之一。


内部信还称,被字节跳动收购后,Pico将与歌尔继续合作,双方已签署长期战略合作协议,确保供应链的稳定运转。


目前尚不清楚Pico的300多号员工是整体加入字节跳动还是会部分加入,以及其CEO周宏伟是加入字节跳动担任要职还是回到他的老东家歌尔声学任职。


根据天眼查信息可知,Pico(北京小鸟看看)和另一家音响品牌Libratone(北京小鸟听听)均注册成立于2015年4月,二者均为歌尔声学孵化出来的创业品牌,两位CEO均曾在歌尔声学担任高管,这是歌尔放在北京的两匹赛马,如今一匹已经被人相中。


据36氪报道,原苹果资深工程师李晓凯已于7月份加入字节跳动,隶属于新石实验室,担任硬件技术主管,目前正负责字节跳动收购Pico团队的相关对接事宜。考虑到周宏伟创立Pico前即是歌尔声学副总裁,如果不能直接汇报给张一鸣,他是否愿意给字节跳动打工,成疑。


Pico为什么卖?


过去几年,Pico一直很低调,主要是VR这个“风口上的猪”在2016年后就跌了下来,这些VR领域的创业者也就逐渐淡出了喜欢追热点、追风口的媒体的射程。当今年5月得知Pico将要发布新一代VR一体机Pico Neo 3时,估计很多人惊讶于他们还活着。


有媒体报道称,Pico Neo 3开售24小时,销售额破千万,按照2499元计算的话,约卖出去4000台。


IDC今年3月发布的2020年第四季度中国AR/VR市场报告显示,2020年,Pico位居国内VR一体机市场份额第一,Q4份额高达57.8%。而Pico成立至今其VR头盔设备累计销量突破50万台。


同时,Pico在VR生态建设方面也做得不错,目前Pico Store平台上线游戏及应用已达百余款,其中优质6DoF游戏有80多款。


加上去年以来VR行业有回暖迹象,Pico在去年12月31日和今年3月初,分别完成了1.93亿元B轮和2.42亿元B+轮融资,两轮共计融资4.35亿元。


当时,Pico CEO周宏伟接受青亭网采访时表示:“随着B系列融资关闭,完成股东工商变更,也为长远的IPO做好了准备。”他甚至连在哪儿上市、何时上市都计划好了:“IPO主要考虑在国内创业板和科创版,预计时间在未来2~3年完成,而在此之前C轮融资也在规划之中。”


综上,这么前途一片光明的情况下,Pico为什么突然卖身了?


可能问题出在Pico的大股东歌尔声学身上。36氪援引消息人士的分析称,歌尔声学是Facebook旗下Oculus的主要代工厂之一,同时歌尔声学既是Pico的大股东又是Pico的代工厂,这让Pico在产品研发和资源方面有近水楼台之便。


可以看出,Pico Neo 3的产品的确有对标去年9月15日发布的Oculus Quest 2之嫌,甚至还进行了体验上的改良,以更符合中国人的脸型和头型。


周宏伟也坦言:“在Quest之前国内消费类VR产品基本处于探索阶段,Quest之后的产品形态和内容等都将以Quest为标准,这已经是一个事实。”


这让Facebook对歌尔声学既当代工厂又当竞争对手的行为感到不满,并试图更换供应商,这或许是促成歌尔声学卖掉Pico的内在原因之一,之二当然是外部出价足够充满诱惑力。


字节跳动为什么买?


据悉,字节跳动和腾讯都加入了对Pico的争夺,最终价高者得。他们有足够的动力加入这场争夺战。


首先,收购可以实现最快的弯道超车。腾讯和字节跳动一定程度上都在对标Facebook,当年Facebook收购Oculus大概花了30亿美元(起初报道20亿美元),让Facebook快速拿到了VR的船票。对于想在VR行业快速占领市场的字节跳动和腾讯们来说,Pico是很好的标的。


加上Oculus Quest 2在发售三个月后销量就接近300万台,映维网预计Oculus Quest 2在2021年全年销量或达700万~800万台。这样的前景投射到它的中国对手Pico身上,或许让歌尔声学有了喊价15亿美元(未经证实)的自信,也让财大气粗的字节跳动有了花钱的动力。


其次,VR头盔曾被包装成取代智能手机的下一个智能设备。它在游戏、电影等个人消费领域的沉浸式体验,以及在VR看房、教育、工业检修等行业应用方面都充满了想象力。


字节跳动在今日头条、抖音以及海外版Tiktok之外推出的其他产品,并没有获得巨大的成功,或许也让字节跳动加大了对智能硬件的投入。而VR有天然承载它的短视频业务的场景和载体,可能碰撞出新的创新和新的内容形态。另外,我们看到近期很多关于字节跳动在VR专利和游戏方面布局的新闻,而Pico软硬兼具,或能部分缓解字节跳动的“创新焦虑”。


再次,最近也不知是真火还是上火的元宇宙概念,同样让字节跳动和腾讯等社交巨头看到了VR的重要性,有观点认为,VR是元宇宙的天然入口之一。马化腾和张一鸣的海外同行扎克伯格甚至喊出要在未来几年内把Facebook打造成一家元宇宙公司,Oculus无疑就是它的入场券。


那么对字节跳动来说,它的入场券现在也有了——Pico。

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