只有一个地球,我们该怎么做?

业界 作者:微软科技 2022-06-23 23:40:10 阅读:21

(本文阅读时间:8分钟)

2022世界环境日(6月5日)恰逢第一届联合国人类环境会议举办50周年。联合国为今年的环境日赋予了一个意味深长的主题:“只有一个地球”(Only One Earth)——这正是1972年于瑞典斯德哥尔摩举办的第一届人类环境会议的口号。


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碳净零排放何以重要

距第一届人类环境会议举办50年后的今天,地球环境仍在遭遇持续的破坏,地球的平均温度较1850年之前已上升了1℃以上,各种气象灾害频仍发生、生物多样性保护事业任重道远,留给人类的时间并不充裕。科学界的共识是,再不控制碳排放量,任由全球温度继续攀升,将导致一系列灾难性后果——为保护人类共同的家园,各国政府、企业乃至个人已纷纷开始行动。中国亦郑重承诺,力争于2030年前达到二氧化碳排放峰值、2060年之前实现碳中和。

近年来,包括人工智能、边缘计算、混合现实在内的数字技术正在驱动各传统产业加速变革,同时也促使全球范围内的企业、组织机构乃至个人工作者投身数字化转型洪流,以获取和强化面对未来的竞争力。而更清洁的商业模式与企业运营,恰恰是构成未来竞争力的重要支柱。正因如此,在可持续发展课题上,国内外信息科技领域领军企业都制定了宏伟而务实的目标,并投入越来越多的资源,来确保从自身到相关生态伙伴都能以可持续为先、由可持续获益。

以微软为例。作为一家全球性科技企业,深知所承负的责任与使命,微软 CEO 萨提亚·纳德拉曾强调:“尽管没有任何一家企业能够独力应对主要由碳危机导致的气候变化的破坏性影响,但微软作为一家全球性的科技公司,有义务为此而竭尽全力。”

2020年1月,微软公布了公司碳净零排放的目标,即在2030年之前实现碳负排放,2050年之前消除自1975年公司成立以来的碳排放量总和。自那以后,为更有效地改善环境,微软制定了一系列具体的新举措,并充分发挥自身技术创新优势,将数字经济与可持续发展深度融合,带动产业链上下游、合作伙伴及客户共同向节能减排的目标迈进。

比尔·盖茨在《气候经济与人类未来》一书中指出:“向大气中排碳就像往浴缸里注水,减少排碳只是关小水龙头,只要没有实现碳中和,大气中的温室气体还是会不断增加,浴缸里的水迟早会灌满溢出来。”可见,碳净零排放才是唯一有效的解决之道。


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可持续发展,微软的进展

减少碳排放是一个相当模糊的说法,到底减掉多少才能改善环境?相比很多企业,微软更重视减排对环境的实际影响,所有目标和执行方案都必须落实在科学的措施与具体的数字上。

微软将公司碳排放的范围分为三类:范围一是直接排放,即公司拥有或运营的资产直接产生的温室气体排放。范围二是间接排放,即公司因为外购电力、供暖产生的排放。范围三是指公司整体价值链所产生的碳排放。一家公司所产生的范围三排放量往往远高于范围一和二的排放量总和。

为了能够有效控制范围三的排放,2020年7月,微软内部的碳税政策开始覆盖范围三排放,内部碳税不是只计算不收取的“影子税”,微软的每个部门都必须根据自己的碳排放量支付这项费用,这些费用将用于可持续发展方面的改进措施。2021年7月,微软开始实施新的采购流程和工具,以支持并激励供应商减少范围三排放。

微软还成立了气候委员会,其中包括来自每个事业群的高级业务领导人,以提供可持续发展的建议、合作,推动协调发展,优先分配资源和资金,并监督承诺的进展。同时,针对这些高管的激励计划也会与微软的碳减排目标挂钩。

投入方面,此前,微软斥资10亿美元,设立气候创新基金,以加快碳减排和碳消除技术的开发。同时,微软承诺每年都会发布经由第三方机构审核的《环境可持续发展报告》,确保碳减排进展公开透明。

根据微软的《2021环境可持续发展报告》显示,过去两年,微软共采购了可消除250万吨碳排放的解决方案,刷新了全球最大碳消除采购订单记录。

碳排放只是微软可持续发展计划中的一部分,此外,微软还会关注水资源、废弃物和生态系统。2021财年,微软投资的水补给项目预计产生超过130万立方米的正效益;转移了超过15200吨的固体废弃物;在微软智能云 Azure 上提供了24PB 的数据,包括超过30个环境和地球观测数据集,以一致的、可分析的格式供所有人免费使用。


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以数字技术演绎可持续发展“四则运算”

或许可以用简单的加减乘除四则运算来总结微软在可持续发展课题领域的行动。

首先,以长远心态、不懈态度持续追加技术、资金等资源。

2021年,微软通过气候创新基金拨出4.71亿美元的资金,用于加快碳目标以及水和废弃物处理目标的实现。

微软向 Breakthrough Energy Catalyst 捐赠了1亿美元,帮助加快气候解决方案的开发,以期在4个关键领域实现全球净零排放目标:绿色氢气、直接空气捕获、长期能源储存和可持续航空燃料。

作为数字经济重要的基础设施,云计算能够通过规模效益显著降低整体能耗与碳排放。近年来,微软在不断提升智能云 Azure 算力的同时,也对产品研发持续投入,并于2021年发布了微软可持续发展云(Microsoft Cloud for Sustainability),为处于可持续发展任一阶段的企业或机构提供全面、集成、自动化的可持续发展管理——微软在中国对云计算的投入同样不遗余力,从2014年,由世纪互联运营的微软智能云 Azure 平台落地中国到现在,整体服务规模已累计扩容12倍,成为全球公有云服务合法合规在华商业运营的成功典范。

其次,减碳、减排,结果导向。

今年3月,微软智能云 Azure 在华新增数据中心区域正式启用,将可持续发展理念融入数据中心的设计和运营中。新数据中心的负载平衡技术,使得负载从10%增加到40%时,功耗只增加1.7倍;微软智能云 Azure 帮助数据中心减少超过10%的电力消耗;新数据中心在照明、冷却、配电等非 IT 设备上的能耗进一步降低。

微软承诺到2025年,全球所有自营数据中心、建筑、园区的全部能耗,将100%转换为零碳排的可再生能源。为了实现这一目标,微软探索出一套绿色数据中心建设和运营标准,包含微软开发的新型温度管理系统,2024年将让数据中心冷却水用量减少95%,即每年减少近57亿升;微软率先将双相浸没液冷系统投入到生产环境,液体冷却不仅可以减少乃至消除数据中心冷却用水,还可使某些芯片组性能提升20%;在建设数据中心时,微软采用“建筑隐含碳计算器(EC3)”识别建筑材料,将混凝土和钢材中所含的碳排放减少30%-60%。

微软用创新技术为现役数据中心做减法的同时,也在研究下一代数据中心,比如把云服务核心挪移到海底。2018年春,微软 Natick 项目团队在海底117英尺深处部署了 The Northern Isles 数据中心。2020年夏,他们从苏格兰奥克尼群岛(那里的电力100%由风能和太阳能供应)海底,打捞出该数据中心。数据中心里的864台服务器运行在干燥的氮气环境中,通过两年持续监测,其故障率只有陆上数据中心的1/8。所有服务器组件每五年才更换一次,少数宕机的服务器直接离线即可,不会影响整体运行。

微软不仅努力为自营数据中心做减法,同时也在帮助客户评估和控制碳排放。微软发布“微软可持续发展计算器”,通过 Power BI 仪表盘分析客户在使用微软智能云 Azure 服务中所产生的预估排放量,帮助客户更好地了解其云工作负载的碳影响。对于客户来说,这属于很难追踪的范围三排放。在此基础上,微软还提供了更进一步的新解决方案和产品,包括针对全范围排放的洞察,以及与微软智能云 Azure 服务相关的所有物质循环。

其三,和各行各业携手打造契合行业转型需求的解决方案,创造倍乘效应。

除积极消除自身碳排放外,微软也在积极推动各行业的可持续发展,倡导政策以实现企业和社会目标,秉持与科学和国际目标保持一致的理念运营,打造环境解决方案的首选平台和产品。微软通过将物联网、大数据、云计算与人工智能、机器人技术深度整合,与远景科技、江森自控、台达和 SGS 通标等企业一道推出了大批行之有效的行业解决方案。

远景科技是中国第二大智能风机供应商,最大的海上风电技术解决方案提供商。自2017年7月,远景与微软开展合作以来,便将其开发的 EnOS 能源物联网平台部署在中国及全球的微软智能云 Azure 上,并通过 PaaS 服务实现对能源物联网的智能协同管理。通过这套系统,微软帮远景赢得了道达尔、新加坡吉宝集团等诸多全球客户,并且将新客户部署周期中的初步验收和试用时间减少到2天。借助微软智能云 Azure IoT、数据存储等技术,远景可对66万台设备、6000多万个数据测点产生的22亿余条信息进行安全、高效的传输与管理,掀起了全球能源数字化革命。远景科技集团全球执行董事丁民丞表示:“我们很高兴成为微软的零碳技术伙伴,共同为客户提供端到端的零碳解决方案,助力其实现零碳转型和绿色发展。”

类似的案例近年来还有很多。微软通过智能云 Azure、人工智能等自身优势技术和能源、建筑等与可持续发展密切相关的核心企业合作,共同打造可持续发展解决方案,以此将减碳的动能辐射至各行各业,实现数字技术推动可持续发展的价值最大化。

最后,利用先进技术和新的应用模式直接帮助相关行业减少碳排放、消除碳足迹。

微软除了在核心业务领域与关键企业开展合作,共同开发可持续发展解决方案之外,还在很多新兴领域默默贡献着创新能力,帮助减少碳排放、消除碳足迹。

微软与华纳兄弟合作开发新型存储介质,将电影《超人》存储在一块能容纳75.6GB 数据的石英玻璃中,它防水、耐磨、耐高温,无需高功耗方式保存和维护,可以稳定地将数据存储上万年。

作为“2030年零废弃物”承诺的一部分,微软与沙特基础工业公司(SABIC)合作,开发出了以海洋中回收的塑料瓶为原料的新型环保树脂材料,第一款采用该材料制造的微软海洋环保鼠标,目前已经在中国上市销售。

微软与3D 特效公司 Vision 3合作,利用混合现实技术,为生活在太平洋中的一头名为 Kiki 的虎鲸及其家族制作了“数字替身”。通过混合现实的沉浸式体验,人们能了解到虎鲸的生活习性、交流习惯与惊人智慧,并切身感受到过度捕捞、旅游观光、海洋垃圾对其生活造成的严重威胁。

航运物流业多年来一直面临数字化转型的难题,比如,货轮满载到港卸货后,却发现没有足够的返航货物可装载,造成能源浪费。微软亚洲研究院与东方海外航运公司针对这一问题,通过人工智能和机器学习等技术优化航运网络运营,不仅减少运营成本,还有效地减少了对大气和海洋的影响。


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步步为营,将可持续发展事业推向新阶段

为了更有效地进行目标管理,微软制定了一系列更为细致的阶段性目标。到2025年,微软将采购足够的可再生能源,以抵消掉100%的能源消耗。微软在世界各地约11000英亩的土地上直接运营,2025年之前,微软将永久保护比公司使用的更多面积的土地。同时,微软也在研究如何让自营数据中心融入并回馈自然环境。到2030年,微软将同时实现碳负排放、零废弃物和水资源正效益。

为了保证这些目标的实现,微软将在未来持续投入大量资源和经费研发相关新技术。就在前不久,微软签署了一份协议,将以技术合作伙伴的身份加入 Northern Lights 项目。该项目是由挪威政府牵头,挪威国家石油公司(Equinor)、壳牌(Shell)和道达尔(Total)共同启动的合作项目。Northern Lights 项目旨在全欧洲范围内推行碳捕获、运输和永久储存的标准化和规模化——从工业排放物中捕获的二氧化碳,在经过液化后,将被运往卑尔根附近的 Northern Lights 工厂,并在那里被泵入海底2600米以下的盐水层孔隙中。随着微软的加入,数字化处理流程的效率将大大提高。未来,该工厂每年可以处理超过1亿吨的液态二氧化碳。

可持续发展是当今人类最重要的挑战之一。作为领先的可持续发展解决方案技术提供商,微软正在支持客户及合作伙伴迈向一个净零、环境可持续发展的未来。


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