英特尔芯片专利官司败诉,判罚140亿,半个季度白干了...

业界 作者: 科技杂谈 2021-03-05 10:34:12 阅读:23

【摘要】对英特尔来说,今年的暴风雪,好像格外的冷。




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本文作者:量子位

本文来源:量子位(QbitAI)

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21.75亿美元,英特尔刚刚接到了一张罕见的巨额罚单。


这个金额,是英特尔2020年四季度盈利的一半。



为什么要赔这么多?因为得克萨斯州的法院认定:英特尔侵犯了人家的芯片专利。


但是,英特尔自己却又委屈又生气,说遇到了“专利碰瓷”。


“掏出两个10年没用过的专利,一下就想从我这要走20多亿???”


得州雪灾,也挡不住判罚


得克萨斯州暴风雪肆虐,英特尔本来指望可以借此延期开庭。


但是,得州瓦珂市(Waco)的联邦法庭,拒绝了英特尔的要求。


于是,陪审团决定英特尔应该陪人家21.75亿美元(合人民币140.7亿元)。



成功告赢芯片巨头的公司,名叫VLSI Technology。


VLSI,其实就是Very Large Scale Integration,超大规模集成。如此直白粗暴的取名,不像我们印象中的科技公司。



但是,人家已经有了40多年历史,早年也是半导体行业的“弄潮儿”。


这一段故事稍后再表。


先看看这次判决的具体情况。



根据陪审团裁决结果,英特尔侵犯VLSI两项专利,编号分别为7523373、7725759。


查询谷歌专利,可以看到7523373专利是一项集成电路存储器的低电压工作技术。



而7725759专利,是一种控制时钟频率的方法:



这两项专利,分别被判赔偿15亿美元和6.75亿美元。


英特尔到底如何侵犯这两项专利?


细节不清楚,庭审举证过程也没有公开。


总之,21.75亿美元要赔给人家,不服就再上诉。


英特尔当然不干了,并且表示,最多只赔220万美元,不接受就接着打官司!


此外,英特尔的律师直言,这次是碰上了“专利碰瓷”:


原告方VLSI公司创办于四年前,没有任何产品,他们的主要收入就是打官司要求赔偿。


VLSI公司从架子上翻出来两个过去十年里从没用过的专利,然后索取20亿美元赔偿,这种做法令人无法容忍。


等等,VLSI不是不是半导体老江湖吗?为什么说“4年前才成立”?


这就不得不扯出VISL40年来波折的命运了。


VLSI,何方神圣?


The Verge的相关报道中,直接称VLSI是一家“僵尸”公司。


似乎印证了“没有产品、靠打官司挣钱”的说法。



而且,现在网络搜索VLSI Technology,也找不到任何经营状况、产品信息。


甚至连官网都没有,彭博社给出的所谓官网www.vlsi.com,早已失效打不开了。



怎么看都不像一家正经科技公司,英特尔这次真的遇见了“碰瓷怪”?


但实际上,VLSI Technology,1979年就成立了。


当时冷战还没结束,半导体技术处在早期蓬勃发展阶段。VLSI Technology的三位创始人,都是仙童半导体走出来的。



一开始,VLSI的主营业务是芯片制造,拥有好几家晶圆厂,1983年还上市了。


但是后来,大股东希望开发集成电路设计工具,于是VLSI就转型做起了EDA软件。


VLSI的设计工具不仅对其ASIC业务至关重要,而且对于树立电子设计自动化行业的标准也至关重要。


除了EDA软件,VLSI还参与过苹果早期Macintosh计算机的芯片开发。


1990年,VLSI和苹果、Acorn一起参与创建ARM。



没错,就是掌握当今另一大处理器架构,与英特尔分庭抗礼的ARM。VLSI是最早一批获得ARM架构使用授权的企业之一。


但是,从90年代初开始,英特尔实现了将处理器、芯片组、主板整合打包销售,逐渐统治了PC市场,VLSI就此失去了一块重要的业务。


1993年,VLSI又错误拆分出售了做EDA的部门。


整个90年代,VLSI都不温不火,直到1999年被半导体制造商恩智浦收入囊中。



现在状告英特尔的VLSI,是被恩智浦收购后,几经合并拆分,保留壳子,于四年前组建的公司。


还是那个名字,还是那副面孔,只不过,“里子”不一样了,之前的业务,也都不做了。


案件牵扯的两项专利,最初既不是VLSI、也不是恩智浦的,分别属于另两家小公司。


恩智浦收购这两家小公司后,将相关专利直接“过户”给了VLSI。



这才有了如今“过气半导体明星状告英特尔”的一幕上演。


对了,据彭博社报道,如果英特尔上诉失败,最后不得不支付赔款的话,这21.75亿美元,作为VLSI的母公司,恩智浦也能分到一部分。图片


昔日芯片行业绝对的老大哥英特尔,这两年芯片工艺落后台积电,PC业务面临AMD疯狂攻势,四面抵挡疲态尽显,如今巨额专利官司又败诉。


对英特尔来说,今年的暴风雪,好像格外的冷。


参考链接:

[1]https://www.theverge.com/2021/3/2/22309864/intel-vlsi-lawsuit-awarded-2-billion-damages-patent-infringement

[2]https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-03-02/intel-told-to-pay-2-18-billion-after-losing-texas-patent-trial


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